Vías nostálgicas - El Tren de Sóller

No es el más antiguo de los ferrocarriles de la isla, pero seguramente el mas nostálgico. No es el viaje más largo, pero sin duda el más aventurero. Por supuesto, no es el más rápido, pero el de mayor volumen de pasajeros.

Estamos hablando del Tren de Sóller, llamado amorosamente pero poco correcto "Orange Express" o incluso "Rayo Rojo" que desde los principios del siglo pasado une Sóller a la capital Palma de Mallorca.

Historia

Sóller a finales del siglo XVIII era una ciudad económicamente emergente, rica en cítricos, almendras, aceitunas y productos de tejido pero aislado del resto de Mallorca, sobre todo del gran mercado de Palma y su puerto. La unica conexión era un pequeño camino poco cómodo que atraviesa la sierra de Alfabia ("Coll de Sóller"), que se usaba para circular con carros tirados por caballos o burros. Esta ruta no sólo fue larga y difícil sino también peligrosa. El mal tiempo y los bandidos transformaron el viaje en una aventura y a menudo se perdieron todas las mercancías transportadas.

Buscando una salida a éste problema se creó la idea de un ferrocarril que llevara los productos de forma más rápida, más barata y más segura a la distribución de mercancías ( todo un "Orange Express"). El ciudadano de Sóller Jerónimo Estades se hizo cargo del proyecto y planeó una ruta a través de Deia a Palma. Después de que los costes de su concepto lo pararan abruptamente, pasaron casi 10 años hasta que se enfocó otra vez la idea de un tramo directo pasando por debajo de la Sierra de Alfabia. Este ambicioso proyecto fue presentado en 1904 a los ciudadanos de Sóller y después de un año nació la fundación del Ferrocarril de Sóller SA. Propietarios de la corporación eran familias de Sóller que podían participar y formar parte de la empresa a través de la compra de acciones con un valor nominal de 500 pesetas.

La construcción de la línea comenzó en 1907 al mismo tiempo y de ambos lados, es decir desde Sóller y desde Palma. Después de sólo 4 años de construcción la locomotora "Maria Luisa" cruzó el túnel por primera vez por debajo de la sierra de Alfabia. El 16 de Abril de 1912, abrieron la línea al público.

Conexión con el Puerto de Sóller - El Tranvía

En 1918, se completó la línea de tranvía de tres kilómetros de longitud hasta el Puerto de Sóller. Sirvió principalmente para el transporte de pasajeros, pero también se utilizó para el transporte de alimentos, cítricos y aceitunas para la embarcación desde el puerto y llevó el pescado fresco a Sóller. También se usaba para llevar el carbón y munición a la base militar.

Sin cambios a través de los años ...

Lo verdaderamente único del Tren de Sóller es el hecho de que ha pasado un siglo, casi sin dejar rastro en el mismo tren. Aunque la línea fue electrificada en 1929 y se liberó de las locomotoras de vapor, todo menos la maquina de tracción es original. Los asientos de cuero, plegable en ambos lados de forma individual para sentarse en un sentido de dirección u otro, son, igual que el interior de madera, las ventanas o el chasis, minuciosamente mantenidos con mucho amor y detalle.

Hoy en día el “Rayo Rojo” sirve menos para el transporte de los ciudadanos de Sóller pero más como atracción turistica. El tren recorre 30 km en aproximadamente una hora- demasiado lento para los habitantes de Sóller y para los turistas muchas veces una experiencia demasiada breve-. No es sólo recomendable para los aficionados al ferrocarril sino para todos los públicos ya que, con sus 13 túneles de los cuales algunos alcanzan una longitud de 2,8km y sus puentes como el puente “ Cinc Ponts” (que se denominó asi por su uso de viaducto de cinco arcos), el viaje a través de la Sierra de Tramuntana ( entre Deià y Bunyola), pasando por extensos huertos, olivares con naranjos y limoneros es un encanto y una experiencia muy auténtica y especial.

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Velocidad: km/h
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